闹出荒唐笑话:明朝的人口统计为何如此离谱

闹出荒唐笑话:明朝的人口统计为何如此离谱
2020年11月06日 10:13 观察者网
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  保尔:明朝的人口统计,中国竞彩网直营手机app:为何如此离谱?

  [文/观察者网专栏作者 保尔]

  眼下,第七次全国人口普查正在各地展开,这是一件非常繁琐、耗时耗力,但却具有重要意义的事情。事实上,人口统计在中国由来已久,早在战国时期的齐国,就已经有了“常以秋岁末之时,阅其民”的说法。秦统一天下,考核地方官员的“上计”制度中,就有户口一项,中央要求地方呈报户口数字的消长。

  在中国人口发展史中,明代是一个重要时期,大部分研究人口史的学者认为,晚明的实际人口已经突破了1亿,还有学者认为明末人口达到了1.9亿。那么问题来了,明朝也有普查员挨家挨户上门登记吗?这些人口数字是怎么计算出来的呢?又是否可信呢?笔者愿围绕这些问题,与读者分享一些看法。

  明朝怎么做人口统计

  早在明朝建立之前,朱元璋就已经注意到了户籍统计的重要性。他曾下令收集元朝的户口版籍,用以统计人口、征收赋税。在占领的地区,朱元璋还发放过“户由”,上面不仅有民户的姓名、籍贯,还有田土、房产,集合了人口与财产两大要素。

  根据《国初事迹》记载,朱元璋对此非常重视,每次亲征攻克城池,就向百姓发放“户由”,而且“俱自花押”。如此说来,这些百姓能领到了未来大明太祖高皇帝的墨宝,也算是价值不菲了。

  明太祖朱元璋像

  明朝建立后,朱元璋对户籍问题更加重视,很快向全国颁行了一项重要的文件:“户帖”。所谓“户帖”,内容类似于今天的户口本,按户填写,记载每户的人口、籍贯、年龄、基层归属等信息。户帖由中央的户部印制,上面有勘合字号,还有户部的官印。做好的户帖统一发放到州县官府,由地方官府组织人力开展普查,填写户帖。填好的户帖一式两份,一份归户部,一份由百姓自己保存。州县官员还要在填好的户帖上签名画押,以示责任所在。在整个流程中,朝廷会调动军队进行检查,如发现有蒙混乱填的情况,相关人员都会受到严厉的惩治。

  户帖记载的内容颇为详细,但终究只是一种静态的统计。时日既久,人世沧桑,户帖的内容与实际情况必然出现脱节,明朝还需要一套同样严密,而且动态的统计方式。于是在洪武十四年,赋役黄册出现了。

  黄册的内容比户帖更为丰富,通过黄册,国家把人口管理、赋役征收和地方治理结合起来,对每一家人户进行归类。与今天以地域划分户籍的方式不同,黄册中的户籍更重视百姓对应的赋役。明代有民户、军户、匠户、灶户等户籍分类,除特殊情况,这些户籍性质世代沿袭。不同的户籍对应不同的赋役,实质上是一种配户当差制。

  黄册不仅记录人口信息,还要标明和区分户籍种类,包括因鳏寡孤独等原因而不承担赋役的“畸零”户,都要清晰记载到黄册之中。如此一来,官吏们手持黄册,不仅能了解地方的人口多寡,更能掌握赋役的情况。

  这么有用的黄册,当然不能只造一次。洪武年间规定,每十年编制一次黄册,由户部统一指挥,地方府州县具体负责,称作“大造黄册”。每次大造之前,户部向全国发放黄册的样本,地方官府按照样本,以里为单位,每里制作两册,安排官吏下乡逐户填写信息、核实内容。这两本册子,一本留在地方,用青纸做封面,另一本则用黄纸做封面,上交户部。所谓“黄”册,正是由此而来。

  这么多黄册送到户部,怎么保管成了个大问题。朝廷时不时要核对黄册,所以不能离衙门太远,可全国的黄册数量众多,而且每十年一造,新的黄册源源不断送到京城,得有充足的空间,而且安全问题必须保障,特别是要防范火灾。

  朱元璋选定了南京的后湖,也就是今天的玄武湖,在湖中的岛上建造房屋,存放全国黄册。这里紧邻皇城,和户部衙门离得不远。天然的水面杜绝了外人随便上岛的可能,保证了黄册的安全,还有防范火灾的天然优势,可谓是绝佳地点。

  资料图

  有明一代,黄册十年一造的制度长期延续,为了储存海量的黄册,玄武湖的岛上逐渐布满了黄册仓库。理论上,通过十年一造的黄册,朝廷可以清楚地掌握国家人口的变化。

  明朝的人口统计有多离谱

  从制度设计看,从户帖到黄册,明朝的人口统计虽然比不上今天,但严谨程度也颇为可观。学界普遍认为,洪武十四年约六千万的全国人口统计数字具有较高的可信度。那么,既然黄册每十年一修,是否意味着此后的人口数据同样可信呢?我们不妨先看看几组数字。

  就全国而言,在明代官方文献中,永乐元年全国共计11415829户,66598337口,这两个数字是官方统计中明代户口的最高数值。稍有常识的人,都会对这个“最高值”产生时间怀疑。传统时代国家人口的巅峰值,应该是太平时期的最末尾,明代国祚近三百年,人口最高值却出现在建国后仅三十多年的永乐元年,这显然不正常。

  如果将官方文献记载的户口数字连贯起来,会发现更不正常。永乐元年的统计数字达到了顶峰,永乐二年却突然缩水,户与口分别是前一年的84.8%和76.5%,一年之间全国就少了一千五百多万人。此后几年里数字相对稳定,可到了永乐十年,户口数字又突然上升,几乎恢复到了永乐元年的水平。但紧接着的永乐十一年数字再一次骤降,重新回落到了永乐二年的水平。

  如果向前追述,会发现永乐元年的数据也未必正常。洪武三十五年,即建文四年,全国有10626779户,56301026口。仅仅一年的时间,全国人口居然能增加百分之十八,实在令人难以相信。

  类似的情况并非特例。比如《明实录》中记载,成化十四年到成化十五年,全国人口猛增了将近一千万,但再过一年又降了回去。到了成化二十三年,人口数字居然比上一年下降了一千五百多万。

  到了晚明,官方统计的人口数字就更奇葩了。从隆庆元年到天启七年的六十余年中,居然只有三个年份的户、口数字略有差异。半个多世纪里,大明王朝的人口数字竟然几乎没有变化!

  全国性的数据统计明显不靠谱,地方的人口统计也未可尽信。地方志中同样出现了许多荒唐的统计数字。比如绍兴府,万历十四年上报有男子约40万,而女子只有不到18万人。

  再如湖北沔阳县,据报嘉靖元年全县男子25346,女子13876,如此奇葩的男女比例,显然不正常。

  许多地方志记载的人口数量也明显存在问题,比如嘉靖年间编修的《吴江县志》记载,洪武四年该县有口361686,可到了嘉靖十五年,竟然只剩下了95667。在繁华富庶的苏州府,经历了一百多年太平光景,人口竟然锐减了七成以上,简直不可思议。

  资料图

  今天的我们可以轻而易举的发现这些问题,明朝人自然不会熟视无睹。早就有人指出,每十年大造黄册,“费民间无限金钱,不过置之高阁”。修造黄册的时候,负责官吏大多照抄旧册,甚至胡乱填写。

  清朝建立后,接收了明代的黄册,发现明末的数据完全没有参考价值。甚至于崇祯年间黄册上的人户姓名居然和洪武年间的一模一样。最神奇的是,崇祯十七年明朝灭亡,清朝人居然找到了崇祯二十四年的黄册。不知道是哪位积极过头的官吏,竟然提前把下一次要造的黄册都给编好了。

  总而言之,虽然明代留下了丰富的人口统计数据,但是否真实却要打上一个大大的问号。就全国数据而言,只有洪武年间的统计较为可信,但即便是洪武年间的数据,根据当代学者的研究,也没有把少数民族、卫所军籍,以及卫所管辖的民籍人口纳入其中,仍然存在一定的缺失。

  至于此后二百余年间明代的实际人口,目前学者大多通过选取较为可信的地方数据,推断人口增长率,然后以洪武年间的数据作为基础,进行估算。在明代人口史研究领域最具影响力的学者何炳棣先生认为,14世纪后期明代人口约6500万,万历二十八年约1.5亿。此后学者又有所修正,认为晚明的人口数值可能还要更高,比如《中国人口史?明时期》认为明末崇祯三年人口可能有1.9亿,崇祯十七年大约是1.5亿。

  为什么不靠谱

  明中叶以后,虽然黄册制度仍在,但户口统计早已失实,这早在明朝就已经为人所知。近代以来却有人不做分析,直接援引诸如《明实录》中记载的数字,闹出了不少笑话。随着学术研究的推进,特别是何炳棣等学者的深入探讨,如今这一问题已经得到了充分澄清,而且进入了更为精深的研究领域。在这里,我们不做过于深入的阐释,只讨论一个关键问题:为什么明朝的户口统计会这么不靠谱?

  何炳棣先生在名著《明初以降人口及其相关问题(1368-1954)》中给出了这样几条解释:地主豪绅庇护形成隐漏户,官员营私舞弊,并户,变乱户籍,以及由于军籍归兵部掌管,故而不入于黄册。这些理由是成立的,但也不止于此。

  一个值得首先思考的问题是,国家为什么要统计户籍?自先秦以来,历朝历代统计人口,重点都是为国家赋役提供依据,通过人口统计明确承担田赋徭役的人丁情况。简单地说,就是要统计清楚纳税人有多少,谁是纳税人。隋朝曾经搞过“大索貌阅”,一个一个人照着脸抄录、核对,保证不出差错。

  明代初年制造的黄册本质上也是如此,其控制的重点是人。然而,明代赋税的重点并非一直都是人。随着社会生产力的发展,土地的作用越来越重要,国家收入逐渐取决于来自土地的田赋,而不是人头税与徭役。因此,张居正改革要清丈田亩,却对清查人口并无多少兴趣。后来更有所谓“摊丁入亩”之法,干脆全部归并到了土地里。

  明代虽然没有走到这一步,但也出现了诸如“人丁附田”、“以丁当差”等情况。在这一过程中,人头逐渐从人口计量单位转变为纳税单位。一个地方有多少“丁”,反映的通常不是人口的多寡,而是纳税单位的多少。正因如此,没有纳税能力的妇女、儿童,特别是女童,不会被记入统计数据,所以出现了男女比例极其悬殊的情况。同理,地方志中屡见不鲜的“半丁”,也就不难理解了,并非出现了神奇的“半人”,而是半个纳税单位。

  诸如苏州府的吴江县,为什么会少了这么多“人”呢?显然也和赋税有关。科举士绅不承担徭役,甚至连田赋都未必会交,自然没必要把他们记入册内。虽然科举精英只占了人口中的极少数,但他们庇护的农民却有很多。

  后人艳羡江南士绅风花雪月、浪漫快活,可要支撑起这份潇洒,白花花的银子哪里来?当然是农民给的。士绅捞多了,国家就没得捞,所以江南越来越富,士绅越来越阔,而国家纳税册上的人头却越来越少,作为赋税统计的户口数字自然也随之减少。

  《柳如是》剧照

  不过,我们也不能矫枉过正,认定明代黄册和人口统计毫无关系。如果完全把《明实录》中记载的户口数字理解为纳税单位,也有些牵强。明后期官方统计的人口数字,应该是混合了各种类型的人口统计之后,最终形成的复杂产物。其中固然有人口统计的数据,但也有纳税单位的情况,还有官吏上下相瞒的人为破坏,很难作为单一性质的数字使用。

  特别是晚明以后,赋役与田地的关系越来越大,与人口的关系越来越小,户口数字精准与否,对国家的财政收入并不会产生重大的直接影响,因此更没人重视黄册的问题,这才会闹出了崇祯二十四年黄册的荒唐笑话。

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